Pays-Bas

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Comme tout étudiant qui se respecte, moi aussi j’ai fait le week-end à Amsterdam quand j’avais 20 ans. J’ai aussi fait deux passages éclairs à Amsterdam et Rotterdam ces dernières années. Malheureusement pas trop eu le temps de visiter Rotterdam. Mais j’aimerais vraiment parcourir un peu plus ce pays.

 

Amsterdam

Amsterdam est la capitale des Pays-Bas, même si techniquement le gouvernement est à La Haye. Avec ses 800 000 habitants, c’est une petite capitale européenne, mais c’est peut-être celle qui a le plus de charme.
Tout le monde vous le dira (alors moi aussi), Amsterdam est le paradis des vélos. Il y aurait d’ailleurs plus de vélos que d’habitants (d’après le recensement officiel), c’est juste dingue! Partout où vous poserez les yeux, il y aura forcément un deux-roues qui traîne. Il faut dire que les petites rues d’Amsterdam se prêtent bien à ce mode de transport. Il existe des vélos très rigolos, des vélos pour 3 personnes (le bleu sur les photos ci-dessous), des vélos-brouettes pour transporter les enfants ou les courses…Il y a également des parkings pour des centaines de vélos, très impressionnants, mais pas assez nombreux pour satisfaire le nombre de cycles. Bref, c’est toute une culture du vélo!

Ce que je retiendrai d’Amsterdam, c’est sa quiétude. Arpenter les rues de la ville (en faisant attention aux vélos!), traverser ses centaines de canaux, apprécier la rareté des voitures, regarder les jolies façades flamandes, suivre les péniches…il règne à Amsterdam une atmosphère de petit village et de temps ralenti qu’on ne trouve pas dans les plus grosses capitales.

Bien sûr, je savais qu’il y avait beaucoup de canaux à Amsterdam avant d’y aller, mais je ne soupçonnais pas son côté si maritime. Les bateaux sont omniprésents, les canaux sont partout, et lorsqu’on se trouve au bord de l’IJmeer, on se croirait en bord de mer.

Le marché aux fleurs d’Amsterdam est très réputé. Il existe depuis 1862 au bord du canal Singel. Il est très impressionnant, et très agréable pour se balader. Vous y trouverez bien entendu les fameuses tulipes et des bulbes par milliers.P1140503 P1140505P1140504 - Copie

Une autre spécialité (et stéréotype) du coin: le gouda, nom qui provient de sa ville d’origine. Si la Hollande est « l’autre pays du fromage », on le réduit souvent au gouda. il existe de multiples sortes de gouda. Dans le magasin Old Amsterdam, à côté du marché aux fleurs, on peut en goûter de toutes les couleurs!
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P1150950Autant le dire tout de suite, l’inconvénient du Musée Van Gogh, c’est son prix. Il faut compter 17€ par personne. C’est un peu prohibitif mais c’est un incontournable d’Amsterdam. Le musée possède la plus grande collection au monde du célèbre peintre hollandais (plus de 200 tableaux). Même si les œuvres tournent beaucoup, vous êtes assurés de voir parmi les tableaux les plus connus. Vous pourrez également admirer des œuvres d’artistes contemporains de Vincent Van Gogh.

P1150933L’autre musée incontournable d’Amsterdam, c’est le Rijksmuseum. C’est le musée le plus visité du pays. Là aussi, il faut compter 17€ pour l’entrée. Il se consacre principalement à l’art néerlandais. Prévoyez plusieurs heures pour la visite, il est immense. Vous y trouverez les plus grands chefs-d’œuvres de Vermeer, Rembrandt, Hals ou encore Steen.

 

P1150953En un peu moins réjouissant, mais non moins incontournable, difficile de passer à côté d’une visite à la maison/musée d’Anne Frank (9€). Petit rappel historique, Anne Frank était une jeune fille juive devenue célèbre grâce à son journal, témoin de la vie sous l’occupation nazie. Elle fut déportée avec sa famille en 1944. Elle mourut en 1945 du typhus dans le camp de Bergen-Belsen alors qu’elle n’avait que 15 ans. Visiter sa maison d’Amsterdam, c’est donc plonger dans les heures sombres de la Seconde Guerre mondiale. Ce n’est pas très réjouissant mais c’est une visite indispensable.

P1150940Oui, les Pays-Bas sont une monarchie avec à sa tête le roi Willem-Alexander et la reine Maxima (depuis 2013, la reine Beatrix ayant abdiqué en faveur de son fils). Le palais royal a été construit en 1665 en tant qu’hôtel de ville d’Amsterdam. Il ne devient palais royal qu’en 1808 lorsque le roi Louis Napoléon (le frère de Napoléon Ier) décide de s’installer à Amsterdam. Aujourd’hui, il ne sert plus de résidence royale mais seulement pour des réceptions données par le souverain. On peut le visiter pour 10€.

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Le NEMO est le musée scientifique d’Amsterdam. Il ressemble à un bateau. Je ne l’ai pas visité mais j’ai profité de son restaurant en terrasse très agréable au bord de l’eau.

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La gare centrale d’Amsterdam (Amsterdam Centraal) est un élégant bâtiment de la fin du XIXème siècle qui ressemble au Rijksmuseum, tout simplement parce qu’elle est l’oeuvre du même architecte (Pierre Cuypers).

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Pays Bas

 

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