Les plus belles illuminations de Noël à Londres

Londres est vraiment ma destination préférée pour la période de Noël. Il faut dire que les Britanniques sont très attachés aux traditions de fin d’année et qu’ils savent entretenir l’esprit de Noël. Cela se manifeste dès la fin novembre avec l’apparition des décorations de Noël dans les rues et les maisons, mais aussi avec les pulls de Noël, l’envoi des cartes de vœux, les chansons de Noël à la radio en boucle, les chorales de Noël, les Christmas parties au travail et les événements pour les œuvres caritatives organisés un peu partout. Bref, les Britanniques vivent les fêtes de fin d’année à fond. Londres est en effervescence, des personnes se pressent dans les boutiques, à l’immense fête foraine de Hyde Park Winter Wonderland, ou se promènent tout simplement pour découvrir les décorations de cette année. J’ai pu retourner en Angleterre pour quelques jours début décembre, pendant que la situation le permettait encore, avec 24 heures à Londres histoire d’admirer moi aussi les illuminations de la capitale britannique.

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Versailles, jour et nuit

Le château de Versailles est une visite à faire au moins une fois dans sa vie, autant pour le symbole qu’il représente que pour la grandeur des lieux. J’ai attendu longtemps pour visiter Versailles, la foule des visiteurs venus des quatre coins du monde m’a toujours freinée. En octobre 2020, j’étais à Paris pour deux jours, et j’ai « profité » de ce temps de pandémie et de disette touristique pour visiter le Louvre et le château de Versailles. Il faisait gris et froid, mais la visite fut royale. Et j’y suis finalement retournée quelques mois plus tard pour assister au spectacle des Grandes Eaux Nocturnes.

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Visiter les studios Harry Potter à Halloween

Situés à Leavesden près de Londres, la visite des studios Harry Potter est incontournable pour tous les Potterheads. On y retrouve tous les décors des films, les costumes, les accessoires et les dessous des tournages. J’avais visité les studios à leur ouverture en 2012. J’en gardais un souvenir magique. Près de dix ans plus tard, j’hésitais un peu à y retourner, la visite est assez chère, mais je voulais voir les studios décorés pour Halloween. Beaucoup de nouveaux décors et d’éléments ont été ajoutés depuis ma première visite comme le Poudlard Express, la forêt interdite ou encore la banque de Gringotts. Même l’entrée a changé! Je n’ai donc pas regretté d’y être retournée. Petits et grands sorciers, suivez le guide!

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Visiter l’Hôtel de la Marine à Paris

Vous êtes assurément passés devant l’Hôtel de la Marine lors d’une visite à Paris. Situé place de la Concorde, il fait partie de ces bâtiments qui sont dans le décor, mais qu’on ne remarque pas forcément. Tout comme son jumeau, l’hôtel de Crillon, il m’a toujours intriguée. Cependant, je le savais fermé au public…jusqu’à récemment! Après une restauration minutieuse de trois ans, ce bâtiment emblématique de Paris a ouvert ses portes en juin 2021. La visite est un voyage dans le temps, avec une vue imprenable sur la place de la Concorde.

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Un week-end à Naples

Je dois bien l’avouer, Naples m’a surprise. Je n’en attendais pas grand-chose à vrai dire, je pensais trouver une ville avec des bâtiments décrépis, du linge accroché aux fenêtres, et des scooters par milliers. En cela, je n’ai pas été déçue. Naples est à la hauteur de ces clichés. Néanmoins, elle est tellement plus que ça. Elle grouille dans ses petites ruelles sans soleil, elle est bruyante, elle vit, elle est chaleureuse et riche de trésors à découvrir. Capitale de la pizza, c’est une destination peu chère et la porte d’entrée de sites exceptionnels comme Pompéi, l’île de Capri et la côte amalfitaine. Deux jours ne suffisent pas à en faire le tour, mais suivez-moi dans cette découverte napolitaine.

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Angles-sur-l’Anglin, un des plus beaux villages de France

Situé aux confins du département de la Vienne, à 50 min à l’est de Poitiers, le village d’Angles-sur-l’Anglin est un de ces détours de France qui vaut le déplacement. Seul village du département à être classé parmi les plus beaux villages de France, Angles-sur-l’Anglin a une riche histoire et des ruelles médiévales pleines de charme. Il doit son nom tout en rondeur à la tribu saxonne des Angles (à qui on doit également le nom d’ « Angleterre ») et à la rivière qui le traverse, l’Anglin.

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Sorrente et Capri sous la pluie

Lors de notre week-end à Naples, nous voulions nous échapper de la ville et goûter à un peu de dolce vita. Ce que nous n’avions pas prévu en revanche, c’est le mauvais temps. En plein mois d’octobre, cela n’a rien d’exceptionnel, et il faut faire avec. Mais quand la destination finale est l’île de Capri, on se pose la question si cela vaut le coup de faire le déplacement alors que le ciel promet de nous tomber dessus. Déterminées, nous avons quand même pris le train circumvesuviana pour faire le tour de la baie de Naples jusqu’à Sorrente (Sorrento en italien). Nous avions décidé d’aviser une fois sur place, si le ciel nous accordait une éclaircie, nous prendrions le bateau pour Capri. Dans le cas contraire, la station balnéaire de Sorrente ferait l’affaire.

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Hanami au Parc Oriental de Maulévrier

Situé à une dizaine de kilomètres au sud de Cholet (Maine-et-Loire), le Parc Oriental de Maulévrier est le plus grand parc japonais d’Europe. Avec ses 29 ha, j’y ai passé presque 4 heures, et mon départ ne fut précipité que par la route qui m’attendait avant l’heure du couvre-feu. En temps normal, le parc est ouvert de mars à novembre avec des promenades nocturnes de mai à septembre. Cela faisait des années que je voulais visiter ce parc, tout particulièrement en mars/avril au moment de la fête des cerisiers.

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Causeway Coastal Route – Irlande du nord

La Causeway Coastal Route (la route côtière de la Chaussée des Géants) est une route mythique qui longe la côte nord du pays en partant de Belfast jusqu’à Londonderry (environ 200 km). C’est une des plus belles routes du monde avec des vues irlandaises typiques, des petits villages, une mer aux milles couleurs, des collines verdoyantes, des sites naturels d’exception…C’est sur cette route que je suis tombée amoureuse de l’Irlande du Nord. Une balade de 200 km en voiture, on se dit que ça se fait facilement en une journée…mais c’est sans compter tous les arrêts au long du chemin, surtout si le ciel bleu est de la partie. Il faut savoir que dans cette région, le temps change très rapidement. En une heure, vous pouvez expérimenter un grand ciel bleu en t-shirt pour vous retrouver grelottant et complètement trempé sous une pluie torrentielle et un ciel totalement bouché quelques minutes plus tard (c’est du vécu!). C’est ce qui fait aussi le charme du pays. Je vous présente ici un itinéraire d’une centaine de kilomètres, de Carnlough jusqu’à Downhill en passant notamment par l’incontournable Chaussée des Géants, Carrick-a-rede et la distillerie de Bushmills.

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Un week-end à Marseille

J’ai découvert Marseille pendant l’arrière-saison, mi-septembre, alors qu’il faisait encore beau et chaud mais que les touristes avaient un peu déserté les lieux. J’avais quelques a priori, et pour être honnête, je ne pensais pas vraiment apprécier la ville. Je n’avais jamais rêvé de la visiter. Je fais ici mon mea culpa. J’ai aimé l’atmosphère de cette ville populaire et pleine de charme. J’ai aimé ses rues pentues et étroites, et ses façades colorées. Elle a bien plus à offrir que je ne l’avais imaginé. La cité phocéenne est ouverte sur la Méditerranée. Il est difficile de résister à l’appel du large à Marseille, et si facile d’y succomber avec des excursions dans les îles du Frioul au large de la ville ou dans les calanques toutes proches. Voici quelques idées de visites pour un week-end bien rempli.

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