Versailles, jour et nuit

Le château de Versailles est une visite à faire au moins une fois dans sa vie, autant pour le symbole qu’il représente que pour la grandeur des lieux. J’ai attendu longtemps pour visiter Versailles, la foule des visiteurs venus des quatre coins du monde m’a toujours freinée. En octobre 2020, j’étais à Paris pour deux jours, et j’ai « profité » de ce temps de pandémie et de disette touristique pour visiter le Louvre et le château de Versailles. Il faisait gris et froid, mais la visite fut royale. Et j’y suis finalement retournée quelques mois plus tard pour assister au spectacle des Grandes Eaux Nocturnes.

Versailles le jour: la visite du château

Comment se rendre au château de Versailles

Il est assez facile de se rendre au château de Versailles depuis le centre de Paris avec le RER C. Il faut compter environ 45 minutes de trajet depuis la station de Saint-Michel pour 3,65€. Une fois arrivé à la gare de Versailles Château -Rive Gauche, il suffit de tourner à droite et de marcher quelques minutes pour apercevoir le château devant vous au carrefour suivant. Le billet Château et exposition (18€) vous donne accès au château et aux jardins (hors Jardins musicaux), tandis que le billet Passeport (20€) vous donnera accès à tout le domaine.

Les appartements royaux

Le château de Versailles est indissociable du règne de Louis XIV. Le domaine existait pourtant déjà sous Louis XIII en tant que relais de chasse, mais Louis XIV commença des travaux pharaoniques en 1661 pour en faire le château que l’on connaît aujourd’hui avec l’architecte Louis Le Vau et le paysagiste André Le Nôtre.

On visite finalement assez peu de salles (en tout cas, moins que ce que j’attendais), peut-être est-ce dû à la situation actuelle et au sens unique de visite. Les appartements royaux sont à la hauteur de ce qu’on peut imaginer de Versailles: des dorures, du mobilier précieux, des tableaux, du velours etc.

La galerie des Glaces

Traverser la galerie des Glaces vide, qui n’en a pas rêver? C’est en arrivant dans la galerie que je réalise vraiment la chance que j’ai de visiter ce lieu à cette époque (même si je regrette cruellement de ne pas avoir pris mon appareil réflexe). À l’origine se trouvait une terrasse qui reliait les appartements du roi et ceux de la reine. C’est l’architecte Jules Hardouin-Mansart qui fera la modification en 1684. Les peintures du plafond sont évidemment à la gloire de Louis XIV. Les murs sont recouverts de 357 miroirs sur 73 mètres de long. C’est aussi dans la galerie de Glaces que fut signé le Traité de Versailles en 1919 qui mit officiellement fin à la Première Guerre mondiale.

Les ailes du château de Versailles

L’histoire de Versailles ne s’est pas arrêtée avec Louis XIV. Dans les ailes, on peut croiser également Napoléon. Plusieurs pièces sont consacrées à l’empereur dont on peut voir les plus fameux tableaux comme celui de son sacre ou celui de sa campagne en Égypte. Mais la pièce la plus impressionnante est la galerie des Batailles, salle de 120 mètres de long consacrée exclusivement aux succès militaires de la France à travers les siècles, de Clovis à Napoléon.

Versailles le jour: la visite des jardins en automne

Il faut certainement plusieurs visites pour pouvoir faire le tour de tout le domaine. Je n’ai malheureusement pas eu le temps d’aller jusqu’aux châteaux de Trianon ni au hameau de la reine. Cependant, j’ai profité des jardins sans personne. Malgré le ciel morose, il régnait une atmosphère calme et chaleureusement automnale dans les jardins. Les arbres commençaient à afficher fièrement leurs couleurs d’automne et j’étais presque seule pour les admirer.

Les bosquets

En cette période automnale, les jets d’eau des fontaines n’étaient pas activés. Le silence régnait donc dans les bosquets que j’imagine grouillés de monde en été.

Versailles la nuit: les Grandes Eaux Nocturnes

Retour à Versailles quelques mois plus tard, cette fois-ci pour assister aux fameuses Grandes Eaux Nocturnes. Cela faisait 20 ans que je voulais y assister! J’étais assez surprise de la foule qui se précipitait dans les jardins, je ne m’attendais vraiment pas à autant de monde. Une partie des visiteurs n’a d’ailleurs pas pris la peine de visiter les différents bosquets et les escaliers ont été pris d’assaut dès notre entrée. Personnellement, je ne me suis pas sentie très à l’aise au milieu de cette foule (c’est sûr que cela contrastait avec ma visite à l’automne!). J’ai également trouvé que la navigation dans les jardins n’était finalement pas évidente, mal indiquée, voire parfois dangereuse tellement nous étions dans le noir (normal pour une visite nocturne me direz-vous!). Voilà, c’était ma minute complainte.

Au-delà de ce ressenti un peu négatif, la visite nocturne est impressionnante. J’ai trouvé que les illuminations sur le château lui donnaient une dimension encore plus majestueuse que le voir de jour. On se sent un peu comme à la cour de Louis XIV avec la musique de Lully. Il y a beaucoup de bosquets dans lesquels se perdre, trop pour le temps imparti de la visite (2h30), il faut donc faire des choix. Nous n’avons pu faire que la moitié nord. Certains bassins, comme celui de Neptune, ont un petit spectacle toutes les 15 minutes, d’autres sont illuminés en permanence.

Et finalement, toute la foule se réunit autour du tapis vert pour le feu d’artifice final. Il est évidemment grandiose, et je comprends mieux pourquoi les premiers visiteurs se sont assis sur les escaliers dès leur arrivée, ils doivent avoir une superbe perspective pour le feu d’artifice.

CARNET PRATIQUE

  • site officiel du château de Versailles
  • RER C: arrêt Versailles Château – Rive Gauche (3,65€)
  • ouvert tous les jours sauf les lundis de 9h à 17h30
  • billet d’entrée Passeport (château, Trianon, jardins): 20€ (27€ les jours des Grandes Eaux Musicales)
  • billet d’entrée château: 18€
  • spectacle Grandes Eaux Nocturnes: 28€ (tous les samedis soirs de mi-juin à mi-septembre)

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