Sur les traces d’Elizabeth II en Grande-Bretagne

Du haut de ses 96 printemps qu’elle a célébrés le 21 avril dernier, la Reine Elizabeth II détient le record de longévité de toute l’histoire du trône britannique. Elle fête, en effet, ses 70 ans de règne cette année. les festivités officielles du Jubilé de Platine auront lieu du 2 au 5 juin 2022 dans tout le pays. À cette occasion, je vous emmène sur les traces de sa Majesté en Grande-Bretagne, de Londres à Édimbourg, en passant par Windsor.

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Une journée à Sintra

On ne vient pas à Sintra pour fuir les touristes de la capitale. On vient ici pour voir de beaux châteaux à un saut de puce de Lisbonne, avec une horde d’autres touristes. Visitant le site en février, je ne m’attendais pas à autant de monde, je dois l’avouer. Néanmoins, cette escapade en dehors de Lisbonne était une bonne idée. Je rêvais depuis longtemps de voir le palais de Pena, mais je ne soupçonnais pas la richesse des lieux à visiter à Sintra, site classé à l’UNESCO depuis 1995. Si le palais de Pena attire toutes les attentions, il y a en réalité cinq châteaux et un couvent à visiter dans les environs. Une seule journée ne suffit donc pas pour en faire le tour.

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Harewood House

La campagne anglaise regorge de grandes maisons, de manoirs, de châteaux à visiter. Peu importe la région où vous vous trouvez, il y aura toujours une belle propriété à découvrir. Lorsque je suis allée dans la région de Leeds, j’en ai profité pour me rendre à Harewood House. Située dans le Yorkshire entre Leeds et Harrogate, Harewood House est accessible en bus (environ 30 min) au départ de Leeds. Prévoyez une journée entière pour profiter de la maison et du domaine.

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Un week-end à Rouen

Je dois avouer que j’avais sous-estimé le pouvoir d’attraction de Rouen. La préfecture de Normandie m’a surprise. En fait, j’imaginais que Rouen avait été en grande partie détruite pendant la Seconde Guerre mondiale et je ne m’attendais donc pas à y trouver le charme médiéval. Rouen est une ville à la fois dynamique et ancrée dans son histoire. On y croise le fantôme de Jeanne d’Arc à chaque coin de rue et une cathédrale remarquable. Il y a largement de quoi explorer en un week-end au bord de la Seine.

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Les plus belles illuminations de Noël à Londres

Londres est vraiment ma destination préférée pour la période de Noël. Il faut dire que les Britanniques sont très attachés aux traditions de fin d’année et qu’ils savent entretenir l’esprit de Noël. Cela se manifeste dès la fin novembre avec l’apparition des décorations de Noël dans les rues et les maisons, mais aussi avec les pulls de Noël, l’envoi des cartes de vœux, les chansons de Noël à la radio en boucle, les chorales de Noël, les Christmas parties au travail et les événements pour les œuvres caritatives organisés un peu partout. Bref, les Britanniques vivent les fêtes de fin d’année à fond. Londres est en effervescence, des personnes se pressent dans les boutiques, à l’immense fête foraine de Hyde Park Winter Wonderland, ou se promènent tout simplement pour découvrir les décorations de cette année. J’ai pu retourner en Angleterre pour quelques jours début décembre, pendant que la situation le permettait encore, avec 24 heures à Londres histoire d’admirer moi aussi les illuminations de la capitale britannique.

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Versailles, jour et nuit

Le château de Versailles est une visite à faire au moins une fois dans sa vie, autant pour le symbole qu’il représente que pour la grandeur des lieux. J’ai attendu longtemps pour visiter Versailles, la foule des visiteurs venus des quatre coins du monde m’a toujours freinée. En octobre 2020, j’étais à Paris pour deux jours, et j’ai « profité » de ce temps de pandémie et de disette touristique pour visiter le Louvre et le château de Versailles. Il faisait gris et froid, mais la visite fut royale. Et j’y suis finalement retournée quelques mois plus tard pour assister au spectacle des Grandes Eaux Nocturnes.

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Visiter les studios Harry Potter à Halloween

Situés à Leavesden près de Londres, la visite des studios Harry Potter est incontournable pour tous les Potterheads. On y retrouve tous les décors des films, les costumes, les accessoires et les dessous des tournages. J’avais visité les studios à leur ouverture en 2012. J’en gardais un souvenir magique. Près de dix ans plus tard, j’hésitais un peu à y retourner, la visite est assez chère, mais je voulais voir les studios décorés pour Halloween. Beaucoup de nouveaux décors et d’éléments ont été ajoutés depuis ma première visite comme le Poudlard Express, la forêt interdite ou encore la banque de Gringotts. Même l’entrée a changé! Je n’ai donc pas regretté d’y être retournée. Petits et grands sorciers, suivez le guide!

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Visiter l’Hôtel de la Marine à Paris

Vous êtes assurément passés devant l’Hôtel de la Marine lors d’une visite à Paris. Situé place de la Concorde, il fait partie de ces bâtiments qui sont dans le décor, mais qu’on ne remarque pas forcément. Tout comme son jumeau, l’hôtel de Crillon, il m’a toujours intriguée. Cependant, je le savais fermé au public…jusqu’à récemment! Après une restauration minutieuse de trois ans, ce bâtiment emblématique de Paris a ouvert ses portes en juin 2021. La visite est un voyage dans le temps, avec une vue imprenable sur la place de la Concorde.

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Un week-end à Naples

Je dois bien l’avouer, Naples m’a surprise. Je n’en attendais pas grand-chose à vrai dire, je pensais trouver une ville avec des bâtiments décrépis, du linge accroché aux fenêtres, et des scooters par milliers. En cela, je n’ai pas été déçue. Naples est à la hauteur de ces clichés. Néanmoins, elle est tellement plus que ça. Elle grouille dans ses petites ruelles sans soleil, elle est bruyante, elle vit, elle est chaleureuse et riche de trésors à découvrir. Capitale de la pizza, c’est une destination peu chère et la porte d’entrée de sites exceptionnels comme Pompéi, l’île de Capri et la côte amalfitaine. Deux jours ne suffisent pas à en faire le tour, mais suivez-moi dans cette découverte napolitaine.

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Angles-sur-l’Anglin, un des plus beaux villages de France

Situé aux confins du département de la Vienne, à 50 min à l’est de Poitiers, le village d’Angles-sur-l’Anglin est un de ces détours de France qui vaut le déplacement. Seul village du département à être classé parmi les plus beaux villages de France, Angles-sur-l’Anglin a une riche histoire et des ruelles médiévales pleines de charme. Il doit son nom tout en rondeur à la tribu saxonne des Angles (à qui on doit également le nom d’ « Angleterre ») et à la rivière qui le traverse, l’Anglin.

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