Hanami au Parc Oriental de Maulévrier

Situé à une dizaine de kilomètres au sud de Cholet (Maine-et-Loire), le Parc Oriental de Maulévrier est le plus grand parc japonais d’Europe. Avec ses 29 ha, j’y ai passé presque 4 heures, et mon départ ne fut précipité que par la route qui m’attendait avant l’heure du couvre-feu. En temps normal, le parc est ouvert de mars à novembre avec des promenades nocturnes de mai à septembre. Cela faisait des années que je voulais visiter ce parc, tout particulièrement en mars/avril au moment de la fête des cerisiers.

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Causeway Coastal Route – Irlande du nord

La Causeway Coastal Route (la route côtière de la Chaussée des Géants) est une route mythique qui longe la côte nord du pays en partant de Belfast jusqu’à Londonderry (environ 200 km). C’est une des plus belles routes du monde avec des vues irlandaises typiques, des petits villages, une mer aux milles couleurs, des collines verdoyantes, des sites naturels d’exception…C’est sur cette route que je suis tombée amoureuse de l’Irlande du Nord. Une balade de 200 km en voiture, on se dit que ça se fait facilement en une journée…mais c’est sans compter tous les arrêts au long du chemin, surtout si le ciel bleu est de la partie. Il faut savoir que dans cette région, le temps change très rapidement. En une heure, vous pouvez expérimenter un grand ciel bleu en t-shirt pour vous retrouver grelottant et complètement trempé sous une pluie torrentielle et un ciel totalement bouché quelques minutes plus tard (c’est du vécu!). C’est ce qui fait aussi le charme du pays. Je vous présente ici un itinéraire d’une centaine de kilomètres, de Carnlough jusqu’à Downhill en passant notamment par l’incontournable Chaussée des Géants, Carrick-a-rede et la distillerie de Bushmills.

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Un week-end à Marseille

J’ai découvert Marseille pendant l’arrière-saison, mi-septembre, alors qu’il faisait encore beau et chaud mais que les touristes avaient un peu déserté les lieux. J’avais quelques a priori, et pour être honnête, je ne pensais pas vraiment apprécier la ville. Je n’avais jamais rêvé de la visiter. Je fais ici mon mea culpa. J’ai aimé l’atmosphère de cette ville populaire et pleine de charme. J’ai aimé ses rues pentues et étroites, et ses façades colorées. Elle a bien plus à offrir que je ne l’avais imaginé. La cité phocéenne est ouverte sur la Méditerranée. Il est difficile de résister à l’appel du large à Marseille, et si facile d’y succomber avec des excursions dans les îles du Frioul au large de la ville ou dans les calanques toutes proches. Voici quelques idées de visites pour un week-end bien rempli.

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Mes coups de cœur de février

C’est avec un beau soleil que se finit enfin ce mois de février qui m’a semblé plus long que d’habitude…presque comme si le printemps était déjà en train de s’installer, mais il ne faut peut-être pas parler trop vite. Si l’hiver s’en va déjà, je n’aurais vu aucun flocon cette année dans mon coin de France (et j’ai l’impression d’être la seule!). J’espère en tout cas que vous allez tous bien…malgré tout. Il n’est pas forcément facile en ce moment de dénicher des articles…surtout sur des destinations à l’étranger. Mais je persiste à publier mes coups de cœur, peut-être que les lire vous fera autant de bien qu’à moi. Comme d’habitude, il suffit de cliquer sur la photo.

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Les trésors archéologiques des Orcades

Si mon amie M et moi avons choisi de passer une semaine dans l’archipel des Orcades plutôt que sur n’importe quelle autre île écossaise, c’était en partie pour ses vieilles pierres. Cela paraît improbable mais ces petites îles perdues au large du nord de l’Ecosse sont un centre archéologique très important en Europe. L’archipel concentre un si grand nombre d’édifices néolithiques sur son petit territoire qu’il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1999 sous le titre de Heart of Neolithic Orkney (le cœur néolithique des Orcades). La plupart des vestiges néolithiques se trouvent sur l’île principale de Mainland mais en réalité on en croise un peu partout dans l’archipel, comme par exemple le site de Knap of Howar sur l’île de Papa Westray (la plus vieille maison d’Europe), la tombe de Dwarfie stane sur l’île de Hoy, le cairn funéraire de Taversöe Tuick sur l’île de Rousay ou encore le site de Cata Sand sur l’île de Sanday. Les Orcadiens ont l’habitude de dire qu’il y a des pierres levées dans chaque jardin de l’archipel. C’est peut-être exagéré, mais il faut bien avouer qu’on en trouve vraiment beaucoup un peu partout si on fait attention.

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Chenonceau, le château des dames

Après Chambord, Chenonceau est certainement le château le plus connu de la vallée de la Loire. Il doit sa réputation à son architecture unique puisqu’il est le seul à être bâti au-dessus d’une rivière. Sa silhouette distinctive n’était pourtant pas le plan d’origine. Le château fut d’abord un simple logis de style Renaissance prolongé par la suite d’un pont au-dessus du Cher, puis d’une galerie ajoutée sur le pont. Classé au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2017, c’est le château privé le plus visité de France avec plus de 800 000 visiteurs par an.

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mes coups de cœur de janvier

Commençons par le commencement, je profite de cette première sélection de coups de cœur de l’année 2021 pour vous souhaiter une belle année. 31 jours se sont écoulés et on se dit déjà que les vœux sont un peu surfaits vu ce début d’année compliqué. Mais ça ne coûte rien d’y croire! Comme tout le monde, j’éprouve un peu de lassitude au bout de 10 mois de tout ça. Et puis contrairement à visiblement partout ailleurs, je n’ai même pas eu un flocon de neige pour me distraire. Donc je me suis contentée de lire d’autres blogs pour m’évader un peu. C’est parti pour la première fournée de l’année!

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Pompéi l’éternelle

Pompéi est un de ces endroits mythiques que l’on rêve de visiter dès qu’on apprend son existence quand on est enfant. Le destin funeste de cette cité attire près de 4 millions de visiteurs par an. Cette ville figée dans le temps était aussi figée dans mon imaginaire à cause des nombreux thèmes et versions des textes de Pline le Jeune travaillés dans mes cours de latin au collège et des photos défraîchies de mes livres d’italien au lycée. De Pompéi, j’ai appris que la vie s’est arrêtée en l’an 79 lorsque le Vésuve est entré en éruption. J’avais en tête des bribes de documentaires, des murs écroulés et des corps recroquevillés. J’avais imaginé une visite un peu lugubre sur le lieu d’une catastrophe si meurtrière, et c’est en fait la vie et la modernité qui m’ont frappée.

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Au revoir 2020

Au revoir 2020, on ne te regrettera pas.
Pour autant, ce n’est pas la liste des mauvaises nouvelles que j’ai envie de dresser, ni celle des gens qui me manquent, ni celle des endroits fermés que je ne peux plus fréquenter, ni celle des pays que j’aurais dû visiter cette année. Non, dans tous les fracas provoqués par cette année si particulière, ce sont les jolies choses que je veux retenir ici. J’ai hésité à faire ce bilan où je regarde mon nombril, pas sûre que ça intéresse beaucoup de monde, mais je crois en avoir besoin pour me faire réaliser que cette année n’a pas été si pourrie.

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Visiter Malmö ou Lund?

Lund ou Malmö

Malmö et Lund sont deux villes situées sur la pointe sud de la Suède, juste en face du Danemark. C’est d’ailleurs souvent lors d’un voyage à Copenhague qu’on se rend également dans ces villes. Séparées de 20 km (15 min en train), on peut hésiter à visiter l’une ou l’autre. J’ai visité les deux, sous la pluie, début mars, donc pas dans des conditions idéales je vous le concède. Si la plupart des touristes choisissent de visiter Malmö, connue pour être la « banlieue » de Copenhague, je lui ai préféré Lund. Lire la suite