Causeway Coastal Route – Irlande du nord

La Causeway Coastal Route (la route côtière de la Chaussée des Géants) est une route mythique qui longe la côte nord du pays en partant de Belfast jusqu’à Londonderry (environ 200 km). C’est une des plus belles routes du monde avec des vues irlandaises typiques, des petits villages, une mer aux milles couleurs, des collines verdoyantes, des sites naturels d’exception…C’est sur cette route que je suis tombée amoureuse de l’Irlande du Nord. Une balade de 200 km en voiture, on se dit que ça se fait facilement en une journée…mais c’est sans compter tous les arrêts au long du chemin, surtout si le ciel bleu est de la partie. Il faut savoir que dans cette région, le temps change très rapidement. En une heure, vous pouvez expérimenter un grand ciel bleu en t-shirt pour vous retrouver grelottant et complètement trempé sous une pluie torrentielle et un ciel totalement bouché quelques minutes plus tard (c’est du vécu!). C’est ce qui fait aussi le charme du pays. Je vous présente ici un itinéraire d’une centaine de kilomètres, de Carnlough jusqu’à Downhill en passant notamment par l’incontournable Chaussée des Géants, Carrick-a-rede et la distillerie de Bushmills.

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Les trésors archéologiques des Orcades

Si mon amie M et moi avons choisi de passer une semaine dans l’archipel des Orcades plutôt que sur n’importe quelle autre île écossaise, c’était en partie pour ses vieilles pierres. Cela paraît improbable mais ces petites îles perdues au large du nord de l’Ecosse sont un centre archéologique très important en Europe. L’archipel concentre un si grand nombre d’édifices néolithiques sur son petit territoire qu’il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1999 sous le titre de Heart of Neolithic Orkney (le cœur néolithique des Orcades). La plupart des vestiges néolithiques se trouvent sur l’île principale de Mainland mais en réalité on en croise un peu partout dans l’archipel, comme par exemple le site de Knap of Howar sur l’île de Papa Westray (la plus vieille maison d’Europe), la tombe de Dwarfie stane sur l’île de Hoy, le cairn funéraire de Taversöe Tuick sur l’île de Rousay ou encore le site de Cata Sand sur l’île de Sanday. Les Orcadiens ont l’habitude de dire qu’il y a des pierres levées dans chaque jardin de l’archipel. C’est peut-être exagéré, mais il faut bien avouer qu’on en trouve vraiment beaucoup un peu partout si on fait attention.

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Aberdeen, la ville de granit

Aberdeen

Aberdeen n’était qu’une étape vers ma destination finale des îles des Orcades au nord de l’Ecosse. C’est en effet d’Aberdeen que partent les ferries pour les archipels des Orcades et des Shetland. Nous étions donc en transit (à l’aller et au retour) dans une ville sur laquelle je n’avais pas vraiment fait de recherches et dont je n’attendais rien. Mais visiblement l’Ecosse sait me charmer peu importe où je mets les pieds. Et Aberdeen fut une belle surprise. Lire la suite

Noël à Edimbourg

Edimbourg n’est peut-être pas la première destination qui vient à l’esprit quand on pense à Noël…et pourtant! Je ne suis jamais allée faire les marchés de Noël en Alsace ou en Allemagne alors je ne me risquerai pas à la comparaison. Néanmoins, passer le week-end dans la capitale écossaise la semaine dernière m’a plongée dans l’esprit de Noël la tête la première.

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L’île de Sanday: Sea, Selkies and Sun

île de Sanday, archipel des Orcades, Ecosse

J’ai eu plusieurs moments « bouts du monde » lors de mon séjour aux Orcades mais peut-être plus particulièrement sur l’île de Sanday. Située au nord de l’archipel, la localisation de l’île en fait déjà géographiquement un petit bout du monde. Si mon excursion sur l’île de Hoy avait été mûrement réfléchie en amont du voyage, ma journée sur Sanday fut complètement improvisée à notre arrivée dans les Orcades. Il aura suffit d’une photo de phare dans une brochure à l’office du tourisme pour nous donner envie d’y aller.

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L’île de Hoy, une histoire de rencontre(s)

ÎLE DE HOY

île de Hoy, archipel des Orcades, au nord de l’Ecosse

Si vous cherchez un lieu emblématique des Orcades, vous allez sans nul doute tomber sur une photo de Hoy. C’est cette image que j’ai fantasmé pendant toute la préparation de ce voyage. Comme on ne visite pas Paris sans voir la tour Eiffel, notre voyage dans les Orcades m’aurait parut incomplet sans aller sur Hoy. Jusqu’à mon arrivée dans l’archipel, j’avais pourtant peur de ne pas pouvoir m’y rendre, sans voiture cela paraissait mission impossible (merci l’office du tourisme à Kirkwall pour tous les bons conseils!). Pour être précise, il est facile de se rendre sur Hoy, avec ou sans voiture, mais il est plus compliqué d’atteindre le lieu que je voulais voir sur l’île car il n’y a pas de bus. Lire la suite

Une semaine dans les Orcades sans voiture

les Orcades

Je ne savais pas grand chose des îles des Orcades avant d’y mettre les pieds. Pourtant, l’Ecosse est un pays cher à mon cœur, mais ces îles sont peut-être moins connues que les îles des Shetland, Harris ou Skye. Pour ce séjour avec ma meilleure amie, nous voulions visiter des îles tranquilles. Nous ne voulions pas louer de voiture et voulions faire avec les transports sur place. Il faut clairement s’organiser en amont pour caler les bus et ferries nécessaires, mais une fois notre planning établi le premier jour avec l’aide de l’équipe de l’office du tourisme local, nos déplacements ont été vraiment faciles et nous avons pu voir tous les sites que nous voulions. Lire la suite

Kensington palace, l’autre palais royal de Londres

kensington palace 2019

La reine Victoria est une de mes personnalités préférées de l’Histoire britannique. 2019 marque les 200 ans de sa naissance au Kensington Palace (1819). A cette occasion, une grande exposition consacrée à Victoria a ouvert dans ce palais, aujourd’hui demeure du prince William et de Kate. J’ai donc profité d’un passage éclair à Londres pour (re)visiter le palais et découvrir l’exposition.

signature Victoria Kensington palace Lire la suite

Le nord des Cotswolds

LE NORD DES COTSWOLDS

La région des Cotswolds est l’une des plus belles et des plus pittoresques d’Angleterre. C’est un bout de campagne comme on peut l’idéaliser, l’Angleterre rurale telle qu’on la voit dans les films avec ses maisons coquettes en pierre calcaire couleur miel et ses boutiques d’antiquités à chaque coin de rue. La région est située grosso modo entre Stratford-upon-Avon au nord et Bath au sud. Depuis 1966, la région est classée Area of Oustanding Natural Beauty (région à la beauté naturelle exceptionnelle). Rien qu’avec ce statut, vous êtes assurés d’en prendre plein les yeux. Etant partie de Birmingham pour l’explorer, c’est donc le nord des Cotswolds qui était le plus accessible pour moi. Lire la suite

Hello, goodbye!

C’est un article un peu particulier que je vous propose cette fois-ci. Tout d’abord, c’est le premier article collaboratif du blog, et il me tenait à cœur.

L’heure du divorce entre le Royaume-uni et l’Europe approche. Je suis une enfant tiraillée. J’ai habité à Londres pendant 5 ans, le Royaume-uni reste ma deuxième patrie, mon pays de cœur que je connais mieux que la France et que je continue d’explorer à la moindre occasion. Alors plutôt que de faire l’inventaire des meubles à se partager, j’ai préféré faire appel à 10 blogueurs amoureux de ce pays eux-aussi pour faire une belle déclaration collective et montrer pourquoi nous aimons tous le Royaume-uni. Expatriés ou simples visiteurs réguliers, ils nous emmènent dans leurs endroits préférés à travers le pays pour nous dévoiler un peu de sa magie. Merci à eux d’avoir accepté ce petit défi, ils sont pour moi les meilleurs ambassadeurs! N’hésitez pas à cliquer sur leurs noms pour être dirigé sur leurs blogs. Jump on board!

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